Azérou menhir and cromlech, Saissac   6 comments

The earliest mention of this site appeared in the 1926 Bulletin de la Société d’Études Scientifiques de l’Aude as part of Germain Sicard’s Essai sur les Monuments mégalithiques du département de l’Aude. Here he notes that there are several squarish stones in a triangular configuration. They are either roughly-pointed or unworked stones, of around 1 m. to 1.20m. height. The farm-owner confirmed that they were not boundary stones. Some were set around a slight, roughly circular mound, composed of granite pebbles set on edge. A narrow path made of the same stone-work linked the emplacements of missing stones, following the perimeter of the mound.

In a later survey, Docteur J. Lemoin described the site briefly thus :« … Plusieurs menhirs plus petits sont disséminés sur le plateau à l’Ouest de la ferme de l’Azérou; le plus grand a environ 2 m de haut. » ( Le Haut-Cabardès, Bonnafous, Carcassonne, 1955, p. 23)

In the light of these reports, Jean Guilaine undertook a preliminary study : Le complexe mégalithique de l’Azérou, published in Folklore: Revue d’Ethnographie Méridionale, 1964.

Guilaine’s visit had coincided with the recent clearance of the land – but before any ploughing. He was thus able to make a plan of the eight stones that remained in place, and the possible location of missing stones.

The last stone standing is No. 1, at 2.1m.

Lacking most of the information above, I limited my explorations to the marshy copse in the background. There were a number of large slabs lying flat around what appears on the map, to be a spring.

All the stones mentioned are of local granite. Guilaine found no evidence that permitted an accurate dating of any of the stones. But from previous examples he posited mid Bronze age for the main stone (no. 1) and a later dating for stones 2 – 8, which he considered to be not in direct connection to it.

It bears some similarities to the menhir at Fournes :-

while others in the ‘line-up’ bear a resemblance to the little stone I saw close to the Coupiat dolmen :-

Menhirs and dolmens are rarely positioned at the highest point in the landscape: the view below shows the stone is set in a particularly ‘anonymous’ part of the hillside – unless the spring (significant enough for the current owner to have invested in a bore-hole and extensive piping) is a relevant factor.

Sicard’s description of its location is accurate: 600 metres N-W of the farm buildings – it’s visible on Google Earth. It’s setting is very Agri-business.

A return visit, to see if any of the 8 stones still remain, is scheduled for next year.

Posted December 31, 2010 by Richard Williams

6 responses to “Azérou menhir and cromlech, Saissac

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  1. bongour richard
    à proximité de la petite piérre de coupiat il y a un alignement de trois pierres dréssées.les coordonnées sont:
    4321487N 0245390E
    4321529N 0245362E
    4321572N 0245332E

    • Salut Joel
      Merci – mais vos coordonées ne marchent pas – GoogleEarth ne les comprend pas.
      Si je les traduisent ainsi: 43 21.487 02 45.390 etcetera
      (cette configuration c’est ‘degrés, minutes décimales’) – il indique un point dans une vigne, derriere une ferme. Et les deux autres: dans la garrigue. Les distances entre eux: 85 et 89 m. L’alignement: N N-O/S S-E.
      Est-ce que c’est ça?
      Quelle système de GPS utilisez-vous?

  2. géoportail réseau géographique français 1993
    ou sur mon gps format position hddd.mm ss.s
    syst geodes wgs 84

  3. Joel
    Merci pour la réponse rapide. Mais je ne suis pas éclairé. J’ai rarement travaillé avec le GPS et le GéoPortail.
    Est-ce que vous pouvez élucider – ou traduire – ‘hddd.mm ss.s syst geodes wgs 84’ ?
    Ce site est mi-Français/mi-Anglais et la plupart des gens, je suppose, utilise GoogleEarth. En plus, ils utilisent la langue française et l’anglais afin de partager l’information.
    Les coordonnées dites ‘degrés decimaux’ ou ‘degrés, minutes décimales’ sont les plus connues et acceptées.
    Les changements frequents et la grande confusion des systèmes françaises est très connue parmi les géographes. Donc une découverte d’une alignement – c’est un interet universel. Ca demande une explication universelle.
    Cordiallement

  4. bonjour richard
    ce qu’on peu faire,s’est a partir du dolmen de coupiat et
    avec google earth de tracer une droite de 310m à 69,35
    degrés pour tomber sur la premiere pierre,les deux autres
    s’etale sur 300m à 334,25 degrés.

  5. Joel
    Merci, pour vos efforts et patience.
    J’ai essayé de localiser les pierres (cliché attaché dans mon email). Est-ce que je les ai bien placé?
    Les archéologues que je rencontre à SESA, sont convaincus qu’il’y a encore des choses à trouver dans les garrigues du Minervois et des Corbières.
    Bonne continuation à tous et toutes.

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